Uusia haasteita hiihtotreeneihin Idahon korkeassa ilmanalassa

Vaihto-oppilasvuosi USA:ssa tarjosi Veeti Seppälälle uusia hiihtokokemuksia ja kovatasoisempaa harjoittelua.

Ylöjärveläinen Veeti teki erilaisen ratkaisun ja lähti viime kesänä hiihtoharrastuksen perässä Idahoon vaihto-oppilaaksi. Siellä hän opiskeli ”hiihtäjän paratiisissa” eli paikallisessa kilpahiihtäjien suosimassa yksityiskoulussa, jossa treenaamisen ja opintojen yhdistäminen oli helppoa.

– Koulumme oli erikoistunut hiihtoon, joten opetussuunnitelmassa koulupäivät olivat tarkoituksella lyhyempiä talvikaudella. Kun tunteja oli vähemmän, oli paljon aikaa treenata, Veeti kertoo.

Parituntisia harjoituksia oli Veetillä viikossa joukkueen kanssa kuusi kertaa ja niiden lisäksi omatoimisia noin kaksi-kolme kertaa. Sekä perinteistä että vapaata hiihtävä nuori kokee lajin tason USA:ssa kovempana kuin Suomessa.

– Oman ikäisissäni treenien ja kilpailujen taso oli siellä kovempi, ja hiihtäjiä oli ihan älyttömästi. Myös valmennus oli korkeatasoista, sillä meillä oli yksi USA:n parhaista valmentajista pääkoutsina.

 

Korkeaan ilmanalaan totuttelua ja upeita kisamaisemia

Veeti kehuu Idahon hiihto-olosuhteita loistaviksi. Oman haasteensa treenaamiseen toi aluksi vuoristoisen osavaltion korkea ilmanala.

– Sen huomasi kyllä, että oltiin korkealla. Hengittäminen oli vaikeampaa, kun ei saanut niin paljon happea. Totuttelemiseen meni aikaa ja treenatessa piti yrittää mennä hiljempaa, vaikka aina en olisi malttanut. Kun korkeassa ilmassa hengittämiseen tottui, treenien kulkukin parani nopeasti.

Hiihtokilpailuja oli talvikaudella joka toinen viikonloppu. Kisareissujen myötä Veeti pääsi myös matkustelemaan muualla USA:ssa vaihtonsa aikana.

– Kävin kisareissuilla muun muassa Montanassa, Wyomingissa, Utahissa ja Kaliforniassa. Oli hienoa päästä näkemään Idahon lisäksi muitakin osavaltioita, ja varsinkin päästä hiihtämään monipuolisissa maastoissa sekä hienoissa paikoissa. Niissä maisemissa kelpasi kilpailla.

 

Kokonaisuudessaan unohtumaton vaihtokokemus

Vaikka Veeti lähti Pohjois-Amerikkaan nimenomaan parempien harjoitusolosuhteiden, monipuolisempien maastojen ja uusien kilpailukokemusten houkuttelemana, niiden lisäksi hän kokee saaneensa vaihto-oppilasvuodestaan irti paljon muutakin.

­­– Uusissa paikoissa käyminen, kielitaidon kehittyminen ja kavereiden saaminen ovat olleet parhaita juttuja tässä vuodessa. Yksi mieleenpainuvimmista asioista oli koulun järjestämä syysretki, jolloin menimme viikoksi keskelle metsää vaeltamaan. Se oli hieno kokemus, jonka aikana pääsin myös tutustumaan hyvin muihin ihmisiin.

Tulevaisuus näyttää, tuleeko Veeti näkemään vaihdossa saamiaan ystäviä kansainvälisissä hiihtokisoissa.

­– Veikkaan, että ainakin osan kanssa nähdään kisojen merkeissä, hän pohtii.

Veeti suosittelee vaihtoon lähtemistä muillekin nuorille hiihtäjille.

– Ehdottomasti kannattaa miettiä tätä vaihtoehtoa, jos haluaa hakea korkeamman tasoista valmennusta ja hiihtokokemusta. Kokonaisuudessaan vaihto-oppilasvuosi on unohtumaton kokemus, jonka aikana oppii myös kieltä ja saa uusia kavereita, hän kiteyttää.

Kurkkaa lisää päivityksiä UP:n Facebookista ja Instagramista!

Koronaviruksesta huolimatta valmistelemme tulevan syksyn vaihto-ohjelmia normaalisti ja luottavaisin mielin.
Ota meihin yhteyttä, mikäli haluat kuulla lisää juuri sinulle sopivista mahdollisuuksista tai täytä UP Globalin
alustava hakemus.

Myös haku kaudelle 2021-2022 on käynnissä!